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Año 6/No 1/ Octubre, 2021
ISSN: 2414-8903 Línea
ABORDAJES CONCEPTUALES DEL
TERRITORIO EN PERSPECTIVA
LATINOAMERICANA
PhD. MARIO SAMPER KUTSCHBACH
mario.samper@gmail.com
Investigador independiente y consultor de
Comisión Económica para América Latina CEPAL
Docente del Doctorado en Ciencias del Desarrollo Humano, UNAH
ORCID:0000-0001-6594-9434
DOI: 10.5377/rpdd.v6i1.12430
Recibido: agosto, 2021 Aceptado: septiembre, 2021
RESUMEN
E
studio exploratorio e interpretativo de ciertos aspectos medulares del abordaje
conceptual de los territorios en general, y en particular los territorios rurales o
rural-urbanos, que se construyen y transforman a través de las interacciones de grupos
asentados en determinados lugares entre sí, y con un medio natural progresivamente
articializado por la acción humana. Metodológicamente, se basa en discusiones
comparadas anteriores de contribuciones sobre cuestiones relacionadas con el
desarrollo territorial iberoamericano, con atención particular a Brasil, Colombia y
América Central. Las conclusiones y propuestas conceptuales se apoyan en lecciones
aprendidas sobre el concepto de territorio a partir de dichas experiencias, previamente
documentadas o sistematizadas y contrastadas entre sí. Para identicar aprendizajes
relevantes, el autor interactuó durante varios años con personas conocedoras de esas
y otras experiencias latinoamericanas durante procesos internacionales, nacionales
o territoriales de formación y gestión de conocimiento asociados a la Estrategia
Centroamericana en Desarrollo Rural Territorial 2010-2030 (Ecadert), así como en
foros virtuales y módulos de interaprendizaje latinoamericanos asociados al Sistema
de Gestión Estratégica para el Desarrollo Territorial y la Agricultura Familiar -SiGET,
y durante la preparación de un conjunto de publicaciones y recursos de gestión del
conocimiento.
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ABORDAJES CONCEPTUALES DEL TERRITORIO EN PERSPECTIVA LATINOAMERICANA
PALABRAS CLAVE
Territorio –Desarrollo territorial – Ruralidad- Territorios rurales- América
Latina – Brasil – Colombia – América Central.
ABSTRACT
An interpretive, exploratory overview of certain key concepts regarding
territories, and specically rural and rural-urban areas, historically constructed by
interactions among groups settled in certain places, and with a gradually transformed
natural milieu. Methodologically, it is based on prior comparative discussions
pertaining to Latin American territorial development, with special reference to
Brazil, Colombia and Central America. Conclusions and proposals are based on
lessons learned on the concept of territory in those and other documented cases in
the region. The author interacted for several years with knowledgeable persons from
various parts of Latin America during international, national and local training and
knowledge management in the context of the Central American Area-based Rural
Development Strategy 2010-2030 (Ecadert), as well as during on-line fora and shared
learning workshops of the Area-based Development and Family Farming Strategic
Management System – SiGET, and while preparing a set of related publications and
knowledge management resources.
KEYWORDS
Territory –Territorial development – Rurality – Latin America – Brazil – Co-
lombia – Central America
INTRODUCCIÓN
Este estudio, de índole exploratoria e interpretativa, aborda muy selectiva-
mente aspectos relevantes de ciertos aportes latinoamericanos al abordaje conceptual
de los territorios en general, y de los territorios rurales y rural-urbanos en particular.
Complementariamente, alude a las territorialidades, relacionamientos e identidades
compartidas y diferenciadas que se construyen y transforman a través de las inte-
racciones de las personas o grupos, redes u organizaciones entre y con un medio
natural progresivamente articializado por la acción humana.
Primero se reconocen -por su relevancia para América Latina- los principales
referentes europeos en cuanto al concepto de territorio que inuyeron en países de esta
región desde nales del siglo pasado, y se abordan los conceptos de territorio rural
promovidos por la cooperación internacional en ella a partir de principios del siglo
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actual. Luego se hace referencia al concepto de territorio en general y de territorio
rural en particular, en políticas y programas de algunos países latinoamericanos y
mecanismos de integración, y se mencionan de manera muy breve y selectiva algunas
contribuciones académicas latinoamericanas -principalmente geográcas y de ciertas
ciencias sociales- relacionadas con la comprensión conceptual de los territorios, en
especial rurales. Otras dos secciones se reeren, respectivamente a elaboraciones
conceptuales de redes y centros de investigación para el desarrollo y la incidencia,
ejemplicadas por uno de alcance latinoamericano, y a la maneras distintas de
comprender su territorio de pueblos originarios y afrodescendientes, a través de uno
especíco, y se hace una breve referencia a la pertinencia de las perspectivas de género
e intergeneracional acerca del territorio. Finalmente, se proponen algunos elementos
para conceptualizar los territorios en general y los territorios rurales, urbanos y rural-
urbanos, desde una comprensión alternativa de la ruralidad y de la relación campo-
ciudad.
La síntesis aquí presentada se apoya en discusiones comparadas anteriores
de contribuciones sobre cuestiones conceptuales relacionadas con el desarrollo
territorial iberoamericano, y en particular de Brasil, Colombia y América Central.
Parte de un conjunto de aprendizajes derivados de esas y algunas otras experiencias
latinoamericanas, contrastadas entre sí por el autor, en diálogo con personas
conocedoras de ellas, durante procesos gestión del conocimiento para el desarrollo
de los territorios rurales en el marco del Programa de Formación de Capacidades de
la Estrategia Centroamericana en Desarrollo Rural Territorial 2010-2030 (Ecadert) e
intercambios relacionados. Paralela y posteriormente, prosiguieron los intercambios
y reexiones comparads a partir de experiencias territoriales y político-institucionales
en foros virtuales y módulos interaprendizaje del Sistema de Gestión Estratégica
para el Desarrollo Territorial y la Agricultura Familiar (SiGET), con participantes de
toda América Latina. También se nutre de la participación del autor en la producción
de herramientas conceptuales y metodológicas, glosarios técnicos, publicaciones
relacionadas y recursos virtuales, incluyendo fascículos del SiGET, Cuadernos de
Trabajo sobre Inclusión, y el centro de recursos virtuales “Territorios y Desarrollos”,
en proceso de construcción.
Por otra parte, se retoma y desarrolla algunos elementos de dos presentaciones
del autor en el foro virtual Debate Contemporáneo sobre las Ciencias del Desarrollo
Humano: “Algunas elaboraciones conceptuales sobre cuestiones territoriales en
América Latina”, y “Reconceptualización y medición alternativa de las ruralidades
latinoamericanas”. Las ideas y perspectivas se presentan aquí de manera selectiva y
sucinta por la naturaleza y nalidad del número especial de esta revista, dedicado a
dicho foro. Lejos de intentar un abordaje exhaustivo, se sugieren algunos elementos
conceptuales y autores o autoras pertinentes. Las referencias son igualmente
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selectivas, priorizando aportes especialmente signicativos e inuyentes; reexiones
comparadas y planteamientos de índole general atinentes a las cuestiones abordadas.
Se remite a las personas lectoras a los enlaces a medios virtuales pertinentes y a la
literatura académica u otra documentación referenciada en los trabajos citados.
1.Referentes europeos en diálogo con perspectivas latinoamericanas
En Europa -aunque no sólo allí- las ciencias naturales y sociales aportaron
nuevas conceptualizaciones en torno al territorio, asociadas en parte a nuevas políticas
rurales en la Unión Europea desde nales del siglo pasado. (Sarraceno, 2007) La
ecología ha contribuido elementos conceptuales relacionados con las biorregiones y
los ecosistemas, trascendiendo el concepto etológico de territorios o territorialidades
animales, mientras que la agroecología ha desarrollado el concepto de agroecosistemas,
y la agronomía, especialmente francesa, el análisis de los sistemas de producción
locales y sistemas agrarios regionales, así como la conceptualización de los sistemas
agrícolas o agroalimentarios localizados. Diversas ciencias sociales han explorado el
papel de las relaciones de poder, de las redes sociales o de las vivencias e identidades
compartidas en la conformación de territorios, y se ha concebido al territorio como
espacio social, tanto presente como pretérito y prospectivo.
Ciencias híbridas como la geografía han combinado estudios territoriales a
diversas escalas, incluyendo los paisajes locales y las regiones o microrregiones, con
reexiones, debates y elaboraciones conceptuales pertinentes e inuyentes en torno a
las relaciones entre territorio y espacio. Disciplinas humanistas como la losofía, la
fenomenología, la semiótica y la epistemología han indagado acerca de los espacios
vividos y percibidos, así como la construcción y deconstrucción del territorio y la
territorialidad. La comprensión de los territorios en cuanto sistemas sociogeográcos
o socionaturales se ha enriquecido con aportes del pensamiento sistémico y del
pensamiento complejo. Han surgido abordajes inter o transdisciplinarios del territorio
en general y de los territorios urbanos o rurales en particular, como también de las
territorialidades, y se ha llegado a postular una teoría y una ciencia del territorio.
(Pacquot, 2012; Capel, 2016; Péaud, 2016).
En estos y otros campos de conocimiento, de investigación y de reexión
acerca de la conceptualización del territorio hubo y sigue habiendo aportes pioneros e
inuyentes desde el Viejo Mundo, diálogos trasatlánticos y elaboraciones innovadoras
en países latinoamericanos, a la luz de sus propias realidades, tradiciones intelectuales,
dinámicas sociales e institucionalidades.
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Tres antecedentes europeos especialmente signicativos en lo atinente a la compren-
sión del territorio y lo territorial en tiempos recientes, desde el ángulo de las políticas
públicas, fueron referentes para América Latina al iniciar e impulsar programas de
desarrollo rural con enfoque territorial:
•los denominados “distritos industriales” de inspiración Marshalliana y con precedentes
en la industria textilera inglesa, redescubiertos y replanteados conceptualmente y
en términos de políticas públicas en Italia, también fueron relevantes en España,
y tanto las experiencias como las conceptualizaciones europeas de conglomerados
productivos de base territorial fueron estudiadas desde la óptica del desarrollo también
en Latinoamérica (Sforzi, 1990; Quintar y Gatto, 1992; Becattini, 2002; Boix, 2008;
Brunelli, 2014);
•los pays franceses - urbanos, peri-urbanos, rurales, o mixtos-, elegidos y propuestos
por los actores locales como territorios-proyecto supramunicipales con capacidad
prospectiva y de reexión estratégica, que reunían a varias municipalidades bajo
diversas modalidades jurídicas, fueron reconocidos como entes asociativos capaces
de entablar relaciones contractuales con la institucionalidad pública desde la década
de 1970 e inscritos en una gobernanza multinivel para la concertación y planicación
territorial, y han evolucionado desde 2014 hacia la conformación de “Polos de
Equilibrio Territorial y Rural” (PETR) con miras a la cooperación entre los territorios
rurales y las ciudades pequeñas o medianas (Lollier, 1999; Doré, 2011; APFP, 2012;
Vanier, 2016);
•las comarcas u otras instancias supramunicipales españolas con sus Grupos de
Acción Local (GAL) o Grupos de Desarrollo Rural (GDR), constituidos con el doble
propósito de acceder a fondos europeos de inversión para revitalizar áreas rurales, y
de impulsar estrategias e iniciativas de desarrollo, generando proyectos de territorio
o “territorios-proyecto”. (MAPA, 2003; Caballero y otros, 2011)
Las maneras institucionales de abordar el territorio y la territorialidad
en iniciativas de desarrollo se expresaron en el programa LEADER de la Unión
Europea, a partir de 1991. En lo atinente al concepto de territorio, se transitó desde las
referencias anteriores a regiones, zonas o áreas rurales en los primeros documentos
comunitarios enfocados en el desarrollo rural (Comisión Europea, 1988) hacia una
denición operativa de los territorios de actuación de este programa:
Este territorio LEADER se entiende que corresponde a una determinada
identidad natural y/o cultural, presentando unos rasgos socioeconómicos relativamente
homogéneos, sin que necesariamente coincida con una división administrativa. El
territorio no puede ser ni muy pequeño (ausencia de “masa crítica”, costos operativos